¿Encontraron plástico en Marte?

Hace unas horas se empezó a hablar de que al parecer el Curiosity, el dispositivo explorador que la NASA colocó en Marte para estudiar al planeta rojo, había encontrado plástico. ¿Qué es lo que significa todo esto? ¿Cuáles son las implicaciones de un anuncio como ese? Bueno pues en primer lugar, significaría la existencia de petroleo y después llegaríamos a la implicación de que hay o hubo vida en Marte.

Como bien saben, el petroleo es formado por los restos de organismos de hace miles de años, principalmente de organismos tales como algas o plancton, dado que su proceso para convertirse en lo que conocemos como crudo es un proceso largo y de ahí que sea un recurso natural muy preciado pues siempre es finito en relación a un momento dado.

Luego de que nos emocionáramos, de manera súbita nos encontramos con un comunicado de la NASA que dice que al parecer la nota es falsa y que no se encontró plástico, pero algo importante es destacar que en general, la mayoría de personas cuando se imagina lo que ocurre con la búsqueda de vida inteligente en el espacio es que llegaremos con otra civilización y se imaginan las ciudades enormes, personajes con formas humanoides pero de color verde, en fin, ustedes conocen bien los estereotipos.

Lo que no muchas personas consideran es que el tiempo que llevamos de existencia los humanos en relación con la vasta edad del Universo nos brinda la posibilidad que de llegar a un planeta en el que la vida es posible, también es probable que la vida que hubo ahí ya haya desaparecido hace millones de años y por otro lado también significaría que quizá hay planetas que pueden albergar vida en un futuro tan distante en el que muy probablemente nosotros como especie ya ni vamos a existir.

Sin duda es un anuncio que nos maravilló muchísimo pero fué una lástima que todo haya sido mentira, sin embargo, es interesante ponernos a pensar lo que llegara a ocurrir cuando por fin llegue ese momento de encontrar vida alienígena si es que alguna vez lo logramos. ¿Qué opinan?

Un estudio parece confirmar la existencia del amor a primera vista

El amor a primera vista es algo que muchas personas han dicho experimentar y hay muchas interpretaciones científicas de este suceso pero ahora ya se realizó un estudio que determina de manera más profunda como funciona este proceso de enamoramiento, cuánto tiempo toma y más curiosidades al respecto.

Parece que en los primeros momentos en que conocemos a una persona nos enfocamos en su cara y en ese momento es en el que nuestro cerebro determina si sentiremos enamoramiento o no, para ser más precisos se trata de un vistazo general que dura aproximadamente 250 milisegundos y que hacemos de manera prácticamente de forma inconsciente (aunque no sé si después de leer sobre esto gane consciencia cada que vea a alguien que me atrae, suena a un interesante experimento).

No solo eso, sino que durante ese proceso que dura apenas un instante no está biológicamente diseñado específicamente para que nos enamoremos sino que simplemente es para hacer un estudio rápido de la persona que está frente a nosotros, así, de la misma manera en que nos podemos enamorar a primera vista, también de esa misma forma podemos sentir temor por un extraño y que nuestro cuerpo se prepare para huir o pelear.

Sin duda algo muy interesante es que otros estudios han descubierto que esto del enamoramiento no es algo que dure por siempre sino que tiende a durar de 2 a 3 años para con una misma persona por lo que técnicamente, las parejas que son felices luego de ese lapso de tiempo, siguen juntas más bien porque aprendieron a vivir juntas y convivir que por otra razón.

Así que ya saben, la próxima vez que conozcan a alguien y que sientan que se enamoraron a primera vista ya sabrán que su cerebro realizó unos cálculos muy complejos para determinar todo esto, quizá le quite un poco la magia que vemos en las películas románticas pero sin duda como curiosidad es algo que me parece increíblemente interesante.

También espero que sigan avanzando en estos estudios para saber si las personas tienen predisposición a otras áreas de nuestra sociología y psicología.

Los cazadores de fraudes

Hace poco tiempo se empezó a estrenar por todo el mundo la película Red Lights, en la película vemos como un equipo de dedica a desenmascarar fraudes como lo son las videntes, psíquicas, y en general toda clase de persona que afirma tener alguna clase de poder sobrenatural y que lucra con ello.

No es secreto que estas prácticas abundan y que hay muchísimas personas que han sido timadas y que al día de hoy creen que lo que les dijeron esos farsantes era verdad, sin embargo hoy quiero compartirles un poco sobre James Randi, quién es literalmente lo que se podría llamar un cazador de fraudes.

James Randi a lo largo de su carrera ha mostrado los trucos de muchos magos y “psíquicos” y los trucos que hay detrás de estos, además de que por cierto tiempo, logró realizar en el escenario algunos de los trucos más impresionantes de magia que se habían visto y luego explicar el secreto de cada uno de estos trucos.

También creó un reto para que cualquier persona que pueda probar ante el con evidencia que tiene un poder sobrenatural, obtendrá la cantidad de US$1.000.000, la cual obviamente nadie ha podido superar y seguramente muchos lo han intentado ya que un millón de dólares no es algo que se desprecia fácilmente.

Algo de lo más interesante de su trabajo es que ha sido invitado secreto en muchos programas de televisión en dónde también se invitaba a sujetos que decían tener un poder sobrenatural y en la medida que avanzaba el programa, Randi aparecía para desenmascarar a los farsantes.

Una de sus más famosas apariciones fué cuando en un programa de televisión, retó a Peter Popoff a un simple reto, Popoff anteriormente afirmaba tener poderes para mover y levitar objetos y utilizaba un directorio telefónico para realizar su truco, al no poder superar el reto de Randi, Popoff tuvo que afirmar que todo este tiempo estuvo soplando suavemente para mover los objetos.

Hay muchos otros momentos interesantes sobre Randi y la caza de fraudes, les recomiendo que busquen más sobre él no solo para conocer sobre estos fraudes sino para saber como se realizan algunos trucos de magia que el resolvió.

La mayor cantidad de compras en el Cyber Monday fué desde un iPhone

an_imgs_iphone[1]El Cyber Monday es un evento que se viene celebrando desde hace ya varios años, principalmente en Estados Unidos en dónde al igual que el Black Friday, se trata de que las tiendas rematen lo que les quedó de inventario y así las personas puedan aprovechar de ofertas que no vieron en todo el año.

El Cyber Monday como se imaginarán por su nombre, se celebra el primer Lunes después del Black-Friday y se resumen a venta en tiendas online de lo que quedó después de las súbitas y cuantiosas ventas. Al parecer este año la tecnología ya se empieza a hacer muy presente en estas compras, sobretodo la de los dispositivos de Apple pues un reporte parece apuntar a que la mayoría de compras se realizaron desde un iPhone.

Esto es posible dado que muchas tiendas tienen sistemas para recopilar información que luego les sirve para tomar mejores estrategias en relación al mercado al que más llegan o si notan que no están teniendo éxito con cierto nicho de mercado, pueden tomar decisiones al respecto para mejorar al respecto.

Lo importante de este descubrimiento por supuesto es como las compras desde un celular o smartphone superó las ventas hechas desde una computadora, un paso que siempre se ha visto con el obligado pero que no deja de sorprender pues no ha pasado mucho tiempo desde que salió el iPhone en comparación con el tiempo que lleva la PC funcionando.

Sin duda algo que también tendrá que ir teniendo mucha más importancia es la seguridad informática en smartphones pues, esto también significa que más personas están confiando en realizar transacciones en las que muchas veces vierten los datos de sus tarjetas de crédito en un dispositivo que luego puede ser robado o extraviado.

Un tema que deja mucho que pensar y permite muchísimo para la especulación, siempre me da gusto ver como el avance tecnológico va cambiando las acciones más sencillas, que muchas veces ni nos detenemos a analizar puesto que la tecnología se adapta a nuestras vidas de una manera muy natural.

¿Porqué se le llama Black Friday a este día?

Hoy se celebra en Estados Unidos y algunas otras localidades el famoso “Black Friday” o Viernes Negro. Aunque hoy en día la mayoría solo lo ve como un ritual para salir a las tiendas a aprovechar las rebajas y conseguir ese regalo popular de la temporada que seguramente uno de sus hijos le pidió, también tiene un origen y un significado del que hablaremos el día de hoy.

Se supone que el término tuvo su origen en Filadelfia, para describir la intensa actividad de las personas y el tráfico que se ocasionaba al día siguiente del día de Acción de Gracias oThanksgiving day.Algo bastante interesante y que tiene mucho sentido pues es bastante frecuente que en esos días, las familias estadounidenses y de los países que han adoptado ese festejo, se reunan para convivir, al finalizar la celebración, muchas de estas personas que regresan a sus hogares creando mucha actividad vial.

También hay una noción de que se le llama Viernes Negro como un término que usaban los empleadores al referirse a que en ese día en particular, había una ausencia en el trabajo como no se veía en ninguna otra parte, pues los empleados se desvelaban la noche anterior por ser una celebración que se considera importante en ese país.

Hoy en día ya prácticamente el Black Friday es casi un sinónimo de las compras y el consumismo en masa, muchas tiendas ofrecen descuentos muy altos para liberar la mercancía que les ha quedado a lo largo del año y dar paso a la nueva, así podemos ver como hay cientos de personas a las afueras de cada tienda importante desde horas antes de que habra pues mientras mayor sea el descuento de la mercancía que buscas, es más probable que se agote en muy poco tiempo.

Y bueno, así que ya saben, si hoy están haciendo fila para pasar a la caja registradora o están peleando con alguna señora por esa prenda de la que solo queda una pieza en existencia, deténgase a pensar que hay mucho más que las compras como parte de esta celebración.

Australiano juega videojuegos por 135 horas seguidas para imponer récord

De vez en cuando escuchamos sobre alguna fatalidad de que algun jugador estuve frente a la computadora sin pararse por 1 o 2 días, por eso es que es tan impresionante que alguien se arriesgue a jugar por 135 horas seguidas pero esta vez no es por mera emoción de jugar un videojuego sino para imponer un nuevo récord.

Se trata de Okan Kaya, un gamer australiano que decidió darle al Call of Duty Black Ops II hasta que lograse entrar en el libro de los récords Guinness por la sesión más larga jugando videojuegos con un tiempo exacto de 135 horas y 50 minutos. Por supuesto dado que no es la idea de que un hombre fallezca al intentar lograr dicho récord se le permitieron diferentes cosas, entre ellas, tomarse 10 minutos por hora para ir al baño o comer un poco.

El récord anterior lo sostenía un canadiense quién jugó por poco más de 120 horas al juego Resistance durante este mismo año. Bastante sorprendente lo que acaba de realizar este jugador. Durante el intento del récord hubo personas que estuvieron animando a Kaya para que no se diera por vencido y finalmente logró lo que esperaba.

En la imagen que acompaña esta entrada pueden ver lo cansado que se le veía al llevar bastante tiempo despierto, eso sí, no pude encontrar detalles más específicos sobre esos descansos de 10 minutos puesto que anteriormente ví como rompieron un récord de la sesión más larga de póquer y en esa situación se le permía al jugador saltarse los descansos de 10 minutos para juntar 1 hora y así usarla para dormir o bañarse.

Eso lo vuelve una tarea un poco menos peligrosa pero no deja de ser algo que parece bastante difícil y que definitivamente no recomendamos intentar, el récord de Okan Kaya fué realizado en una tienda así que esperamos que con la publicidad que se haya hecho le hayan regalado algo bueno, también espero que para el momento en que publico esta noticia, Kaya todavía esté durmiendo para que se reponga lo más rápido posible.

BFS-Auto: Un escáner de libros muy rápido

Desde hace mucho tiempo que se han venido dando diversos proyectos con la idea de transformar libros en sus versiones físicas a archivos digitales, de ahí nacieron proyectos como Google Books / Project Gutenberg e incluso algunos sistemas de captcha (eso formulario que nos hacen llenar al descargar o ver algo) se utilizan para usar el poder de muchos usuarios para así transcribir libros de manera correcta.

El problema con estos proyectos es que para escanear libros completos se requería mucho tiempo e inversión, solo imagínense cuánto tardarían ustedes en escanear 10 libros con su escáner convencional, hoja por hoja tomaría una eternidad.

Hoy me entero de una máquina que lleva por nombre BFS-Auto que tiene una particularidad que podría mejorar este problema, la máquina que fué creada por investigadores del laboratorio Ishikawa Oku en Japón tiene la capacidad de escanear 250 páginas por minuto, es decir, podríamos decir que podría estar terminando de escanear un libro por minuto en algunos casos.

Otro detalle importante es que se dice que este dispositivo se venderá de manera comercial por lo que incluso en otras áreas o proyectos se le podría dar muy buen uso, aunque de momento se le está dando prioridad a las bibliotecas que quieran dar el paso y volverse bibliotecas digitales.

Algo más que sería bueno destacar es que el escaneo no solo es rápido sino que es de muy buena calidad pues la resolución de las páginas llega a los 400 ppi, algo increíblemente considerable ya que se tarda aproximadamente 1/4 de segundo en escanear cada hoja.

Por lo pronto espero que sigan mejorando esta tecnología y que muy pronto veamos implementada algo de ella en los escáners convencionales para así beneficiarnos de un poco más de velocidad. Al parecer estará disponible para fechas tempranas del 2013 y seguramente a como funciona la tecnología en unos años más veremos este mismo invento en un tamaño mucho más reducido.

Los dejo con una imagen del escáner que se ve más bien como un robot que como un escáner y espero que les haya parecido interesante el artículo.

El animal más venenoso del mundo está en el mar

Por cierto tiempo se le consideró a la mamba negra como el animal más venenoso del mundo (hay discusión porque se supone que hay animales con un veneno más letal pero necesitaríamos comerlos o que no tienen forma de depositarlo en nuestro cuerpo). Ahora se dice que hay un nuevo rey y se trata de la Avispa de Mar.

La Avispa de Mar que también es conocida como la Medusa de Caja y es una especie que se puede encontrar principalmente en Australia y las islas cercanas. Se le ha dado recientemente el título como la especie más letal debido a que si el veneno llega al flujo sanguíneo de un humano no pasarán más de 3 minutos para que este fallezca.

Lo que asusta un poco  más es que se dice que en algunos casos, la víctima podría ni siquiera darse cuenta de que está siendo afectado hasta que ya es muy tarde. Los síntomas que puede presentar inicialmente van desde náuses, dificultad para respirar, vómito, palpitaciones y una notoria descomposición de la piel cerca de la herida.

Lamentablemente no hay muchas imágenes de esta especie en las que se distingan muy bien por obvias razones pero de igual forma si llegamos a ver una lo más probable es que ya sea demasiado tarde así que hay que tener cuidado al entrar en aguas australianas.

De igual manera les comparto una de las imágenes en las que creo que se distingue mejor para que la conozcan, es bastante interesante que sea en Australia en dónde se encuentra este animal tan mortífero, dado que es muy común encontrarse ahí con arañas y serpientes enormes pero que no son venenosas.

De hecho si tienen un rato libre los invito a buscar en la red sobre arañas de australia, se llevarán una gran sorpresa pues son realmente impresionantes en su tamaño de extremo a extremo, aunque por supuesto la gente de ahí ya está acostumbrada a ver arañas de ese tamaño e incluso encontrárselas dentro de sus hogares después de una lluvia.

Recuerden que cualquier duda o comentario lo pueden dejar en la sección de aquí abajo.

El mundo miente en cierto porcentaje

Como algo que desafía una idea arraigada como más obvia o lógica es frecuente encontrarse con la noción de que si más personas creen en algo es más probable que esto sea cierto. Ya en la práctica esto no solo no es cierto sino que es completamente lo opuesto y parte de esto nos lo comparte el matemático John Allen Paulos en el libro Irreligion.

En pocas palabras, salvo que todas las personas siempre dijeran la verdad, tenemos varias posibilidades cuando una persona habla sobre algo o al menos Paulos así lo clasifica, pueden decir la verdad, mentir, mentir pensando que están diciendo la verdad e incluso podemos añadir un porcentaje de mentiras y verdades de manera aleatoria.

El resultado es que si tenemos un individuo que afirma algo, por ejemplo, que ha visto un fantasma, hay un porcentaje en el que puede estar diciendo la verdad, miente o simplemente se confundió, sin embargo, si llega otro individuo y afirma lo mismo, en vez de que las probabilidades de que dicha afirmación sea verdad se incrementen, la probabilidad disminuye pues las personas solo dicen la verdad una fracción del tiempo. Si multiplicamos ambas fracciones, obtendremos siempre un porcentaje menor.

Permítame explicarlo con un ejemplo más claro:

Sí Juan afirma un hecho, existe digamos 1/4 de posibilidades de que diga la verdad, luego llega José y afirma lo mismo por lo que también es 1/4 de posibilidades de que esté diciendo la verdad pero para que ambos estén diciendo la verdad al mismo tiempo la posibilidad se reduce a 1/16 (1/4 x 1/4). Realmente no importa si dicen la verdad 1/4 o 1/100 del tiempo ya que salvo que dijeran la verdad todo el tiempo, siempre estaremos utilizando posibilidades menores de la unidad por lo que al hacer la multiplicación siempre nos dará una posibilidad menor, ahora imagínenselo en cosas que miles de personas creen pero de la que no hay evidencia.

Mientras más personas crean en algo que no se sustenta en evidencia las posibilidades de que eso sea verdad disminuyen considerablemente. Tómelo en cuenta la próxima vez que alguien le diga que Elvis está vivo o que conoce a una bruja de verdad.

Los astronautas no pueden llorar en el espacio

Una vez que recordamos el efecto que tiene la falta de gravedad en el espacio no parece tan descabellado el imaginarse que un astronauta no pueda llorar, la cuestión es que los astronautas si pueden segregar lágrimas como cualquier persona sin embargo la falta de gravedad no permite que las lágrimas bajen o se despeguen de los lagrimales.

Y en momentos dónde tienen puesto el casco y les sucede esto, tienen que aguantarse y esperar a que las lágrimas se evaporen por sí solas, ya que a veces tienen objetivos que deben cumplir en cierto tiempo y no pueden detenerse, volver a entrar a la estación espacial, quitarse el casco y limpiarse los ojos.

Algo bastante curioso y que me llamó la atención pero que parece todavía no estar confirmado sino ser simplemente el testimonio de varios astronautas. Recordemos que aquí en la Tierra existe una fuerza llamada gravitacional o gravedad que nos mantiene con una presión que evita que salgamos disparados al espacio, en el caso de un astronauta esto no ocurre pues no hay un cuerpo que lo esté atrayendo hacia algun lugar, de ahí que veamos videos de astronautas flotando o incluso en caricaturas donde los vemos saltando muy alto en planetas con muy poca gravedad.

Lo que no me dejo de preguntar es si los astronautas tendrán más dificultades por la falta de gravedad con otras tareas que nosotros realizamos normalmente en la Tierra. Después de todo, la mayoría cosas que hemos fabricado y muchas de las invenciones que tenemos están pensadas para funcionar en la Tierra, en un ambiente con gravedad, sería curioso ver cómo están diseñadas todas las máquinas con las que los astronautas viven al día con día.

Ustedes qué opinan, ¿creen que sea cierto esto de que los astronautas no puedan llorar o creen que sea algo inventado? Ahora que se puso de moda el tema del Curiosity seguramente se estarán hablando de muchas curiosidades que no sabíamos sobre el espacio o los astronautas así que estaremos recopilando algunas para compartirlas con ustedes.